Windows 98 feiert seinen 14. Geburtstag

25. Juni 2012

Am 25.06.1998 erschien Windows 98 und feierte somit letzte Woche seinen 14. Geburtstag. Da Windows 8 in den Startlöchern scharrt, werfen wir einen nostalgischen Blick zurück auf die Neuerungen, die Windows 98 brachte und die heute unverzichtbar für alle Anwender sind:

So war Windows 98 das erste Betriebssystem, das USB unterstützte. Zuvor ähnelte das Anschließen von Hardware einem Glücksspiel und erforderte tiefgehende Kenntnisse. USB brachte zwar anfänglich auch einige Kinderkrankheiten mit, war aber ein weiter Sprung nach vorne und sorgte für deutlich mehr Komfort.

Auch im Multimedia-Bereich setzte Windows 98 Maßstäbe: Erstmals konnte ein Betriebssystem DVDs abspielen. Allerdings ging dabei vielen Rechnern die Puste aus, sodass spezielle MPEG2-Decoder-Karten eine kurze Hochzeit erlebten, schließlich aber von immer schneller werdenden Prozessoren wieder vom Markt gedrängt wurden.

Ein aus heutiger Sicht kurioses Feature war Active Desktop: Dadurch war es möglich, eine Webseite als Desktop-Hintergrund anzuzeigen. Da damals aber Flatrates noch alles andere als selbstverständlich waren, konnte es sich kaum ein Nutzer leisten, permanent mit dem Internet verbunden zu sein. Allerdings sah Microsoft Active Desktop aus einem ganz anderen Grund als Verkaufsargument überhaupt für Windows 98: Erstmals war es möglich, auch Hintergrundbilder im JPG- oder GIF-Format zu verwenden. Zuvor konnten nur BMP-Grafiken als Desktop-Hintergrund genutzt werden. Die JPG- bzw. GIF-Grafik musste jedoch zuvor in ein HTML-Dokument eingebunden werden – außerdem verschlang Active Desktop jede Menge Arbeitsspeicher.

Deshalb sorgte Active Desktop für jede Menge Frust und Beschwerden bei zahlreichen Anwendern, sodass diese Funktion in den nachfolgenden Versionen XP bzw. Windows 2000 noch enthalten war, aber nicht mehr weiterentwickelt wurde.

Auch beim Speicherbedarf zeigt sich, wie viel sich in den letzten 14 Jahren getan hat: Windows 98 belegt lediglich rund 200 Megabyte auf der Festplatte, während sich Windows 8 mit 20 Gigabyte den hundertfachen Speicherplatz einverleibt.

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