CSV-Dateien: Was sie bedeuten und wie Sie sie öffnen

18. Dezember 2014
Achim Wagenknecht Von Achim Wagenknecht, Freeware & Open Source, News & Trends, Linux, OpenOffice, Picasa, GIMP, Multimedia ...

Immer wieder stößt man auf den Hinweis, CSV sein ein universell verwendbares Dateiformat. Aber was hat es damit eigentlich auf sich?

Windows+Linux / Deutsch / Open Source. CSV-Dateien enthalten Comma Seperated Values, auf Deutsch: Werte, die durch Kommas getrennt sind. Damit sind CSV-Dateien die einfachste Form, Tabellendaten zu speichern.

Einfach? Tatsächlich können Sie CSV-Dateien mit einem einfachen Editor öffnen und bekommen auch etwas halbwegs Verständliches zu sehen. Wenn die Datei Daten enthält, die Sie schon kennen, dann werden Sie Ihre Daten sogar wiedererkennen. Das kann zum Beispiel so aussehen:

Datum, Produkt, Preis, Währung
31.01., Wasser, 2, EUR
1.2., Milch, 3, EUR

Aber wie immer steckt der Teufel im Detail. Preise zum Beispiel werden oft als Kommazahlen dargestellt. Das Komma kann aber nicht gleichzeitig Dezimalstellen und Datenfelder abtrennen. Die Amerikaner, die das Format erfunden haben, hatten das Problem nicht, weil dort der Punkt als Dezimaltrenner benutzt wird. In dieser Situation gibt es zwei Möglichkeiten:

  1. Sie benutzen genau wie die Amerikaner den Punkt als Dezimaltrenner oder
  2. Sie nehmen ein anderes Zeichen als Datentrenner.

Letzteres ist sinnvoller, weil der Punkt ja auch im Datum vorkommt. Meist wird das Semikolon als Datentrenner benutzt, aber auch Tabulatoren und Leerzeichen kommen vor. Auch wenn andere Trennzeichen verwendet werden, spricht man trotzdem von CSV-Dateien oder kommaseparierten Daten. Textfelder werden meist in Anführungszeichen eingefasst.

Wenn Sie eine CSV-Datei in Calc importieren möchten, dann achten Sie darauf, dass die Datei-Endung wirklich "csv" lautet, denn daran erkennt OpenOffice das Dateiformat. Calc zeigt dann ein besonderes Import-Fenster an, in dem Sie eine Vielzahl von Optionen einstellen können. Sie können den Zeichensatz und die Sprache einstellen, können überflüssige Zeilen am Anfang weglassen und sogar beliebige Datentrenner definieren.

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